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Factores de la educación

Los niños juegan. No es nada elocuente ni innovador. Es un hecho. Lo que muchos no entienden es que durante el juego, los niños también están aprendiendo. La práctica de integrar el aprendizaje y el juego no es una técnica realmente nueva, ni tampoco ha estado ausente del entretenimiento infantil. Este artículo pide a su audiencia que tome medidas adicionales. El hecho de que sus hijos vean programas como Dora la Exploradora y Caillou es un paso en la dirección correcta. Pero también es necesaria una mayor interacción en el mundo real.

Cuando usted encuentra juguetes educativos para sus hijos usted realmente está siendo un padre responsable. En el reino animal, el juego es siempre una experiencia de aprendizaje. Cuando los cachorros de lobo, cachorros de león o monos infantes parecen pelear en la naturaleza, estos juegan honestamente una serie de habilidades y comportamientos sociales para más adelante en la vida. El juego para un niño pequeño debe reflejar la misma idea.

El mercado de juguetes es enorme. Hay miles y miles de marcas y modelos de juguetes en cada uno de los Schwarz de la FAO. La web es el recurso perfecto para desplazarse a través de ese desorden y encontrar cosas de juego significativas para sus hijos. La mejor parte de encontrar juguetes para sus hijos es el hecho de que están en una edad inquisitiva. Quieren aprender.

En Educational Kids Toys, encontrará toda la información y los enlaces que necesita para conseguir juguetes para sus hijos que inspiren el aprendizaje. El sitio es unas cuantas páginas de información para los padres que buscan grandes juguetes. También hay enlaces patrocinados a varios sitios de juguetes relevantes.

¿Recuerdas cuando eras pequeña? Anticipamos con impaciencia ser “lo suficientemente grandes” para asistir a la escuela. A veces era porque había pocos niños alrededor, pero sobre todo porque queríamos aprender, ser como aquellos que eran mayores y conocían los misterios de la lectura, la escritura y las matemáticas. En los días antes de que los preescolares fueran para todos, entramos al kindergarten por medio día. Jugábamos a la casa o a la tienda o con bloques, pintábamos en papel para crear obras maestras, machacábamos arcilla en cuerdas y glóbulos que se convertían en algo para nosotros, escuchábamos música y bailábamos si había espacio, teníamos un “descanso” (pero creo que era para el profesor en vez de para nosotros), y el profesor nos leía. Eventualmente, comenzamos a aprender a leer hacia el final del año.

Las escuelas todavía ofrecen el imán para que los jóvenes puedan estar con otros de su edad, jugar en áreas seguras y aprender. Todavía juegan con otros, pero la mayoría de sus días están sentados en escritorios. Comienzan a aprender a leer y escribir al principio del jardín de infantes, al que asisten a menudo durante días enteros. Pero, ¿qué se ha perdido?

Ya no veo la “magia” de lo que las escuelas pueden ofrecer: usar su creatividad e imaginación en el juego o el arte. Hasta cierto punto, hay alegría de aprender, pero la presión de los resultados de las pruebas hace que sea más útil que la alegría porque muchos estudiantes no están preparados desde el punto de vista del desarrollo para lo que se les presenta.

Se supone que este impulso a la “excelencia” educativa tiene por objeto desarrollar oportunidades para el futuro de los individuos en la fuerza laboral. El resultado real es que muchos son reacios y se resisten a cualquier forma de escuela. Sus bajas calificaciones y/o su situación de abandono escolar los hacen inelegibles para la formación avanzada o la educación superior. En la lógica de los legisladores que controlan la educación, todos deberían ir a la universidad. El resultado son clases de preparación universitaria “diluidas” (que en realidad son inútiles para preparar a los estudiantes para la universidad) y una ausencia de oportunidades de exploración vocacional. Todo el mundo solía tomar cursos de economía doméstica en la escuela secundaria donde nos preparábamos para la vida independiente (cuidando de alimentar y vestir a la familia y aprendiendo a usar herramientas de manera segura para reparar cosas en la casa). Esas clases están desapareciendo rápidamente, sólo para reaparecer de diferentes formas en los colegios vocacionales o técnicos. Allí es donde muchos asisten porque se ven obligados a hacerlo porque pueden recibir ayuda del gobierno mientras están en la escuela.

El problema con los objetivos actuales de la educación es que tiene mucho de humano, lo que permite a todos tener éxito en áreas de sus intereses, talentos y habilidades. ¿Qué hay para los individuos con inclinaciones artísticas o musicales? ¿Qué hay para aquellos que piensan de forma multidimensional y pueden crear o imaginar estructuras, embalajes o máquinas?

La educación enseña al “promedio” – ¿conoces a alguien que sea constantemente “promedio” en algo? La educación no es un producto en una línea de montaje, por lo que las medidas de control de calidad no pueden ser las mismas para todos. Las materias primas (estudiante que entra en la escuela) en un momento dado no son uniformes y “perfectas”, porque todos nos desarrollamos a ritmos diferentes y en momentos diferentes.

Históricamente, la prestación de servicios de educación especial se realizaba según un modelo de extracción. Esto significa que el niño fue retirado del aula de educación general para recibir instrucción por separado. Puede ser que el niño haya estado en un salón de clases autónomo (todo el día) o en un salón de clases de recursos (máximo de medio día).

Como resultado de las demandas, la mayoría de los distritos han cambiado de modelos de extracción a modelos de inclusión para todo excepto el habla y el lenguaje, terapia ocupacional y/o física, y asistencia especializada para los estudiantes con impedimentos auditivos o visuales. Éstos se mantienen en la extracción porque la instrucción es individualizada e intensa por períodos cortos de tiempo, por lo general de 1 a 3 veces por semana durante 15 a 30 minutos por sesión.

En el modelo de inclusión, los estudiantes reciben la misma instrucción que sus compañeros de educación general. Algunas veces el maestro de educación especial o asistente está en el salón de clases con el niño para ayudar en la instrucción y/o en la realización de tareas. La mayor parte del tiempo, el estudiante permanece en el aula de educación general y se espera que se comporte y trabaje como todos los demás estudiantes.

Ventajas y desventajas

Ambos modelos de prestación de servicios de educación especial tendrán éxito y fracasarán por diferentes razones. Algunos niños necesitan el modelo de extracción de todo el día porque no pueden manejar los cambios y las demandas de un salón de clases de educación general. Ellos pueden ser capaces de manejar las demandas de instrucción, pero sus comportamientos pueden estar fuera de control y/o ser peligrosos para ellos y/o para otros en el salón. Pueden carecer de los fundamentos en lectura, escritura y/o matemáticas para realizar cualquier trabajo en el aula general; el contenido de la instrucción a menudo se limita a la instrucción de bajo nivel y las tareas de trabajo, porque los materiales disponibles simplifican el contenido.

El modelo de extracción de día parcial permite una instrucción más intensiva en áreas específicas donde los niños necesitan asistencia o instrucción adicional. Como es sólo un día parcial, los estudiantes se mezclan el resto del día con sus compañeros. Desafortunadamente, sus interacciones sociales pueden verse afectadas, porque otros a menudo no entienden lo que son los servicios de educación especial y se burlarán de los estudiantes que se van. El ridículo de los compañeros desconsiderados afecta a muchos que pierden la esperanza de estar alguna vez en el aula de educación general.

La inclusión permite a los estudiantes recibir instrucción, especialmente en los grados primarios superiores donde los niños aprenden sobre las ciencias y los estudios sociales. Aunque tiene la ventaja de tener interacciones más socialmente apropiadas entre los estudiantes, la inclusión tiene algunas desventajas para la instrucción. Muchos niños son más lentos en desarrollarse que sus compañeros. Pueden tener deficiencias del lenguaje o retrasos cognitivos que afectan su capacidad para entender la instrucción y realizar sus tareas. Incluso con la ayuda de un adulto, la instrucción no suele modificarse de ninguna manera para que entiendan lo que están aprendiendo. Un ejemplo es que, en algunos estados, todos los estudiantes deben tomar física o química para graduarse; estas no son clases apropiadas para niños con discapacidades de leves a severas.

La instrucción de inclusión continúa, sin importar si el niño está listo o no para el siguiente nivel de instrucción. Muchos niños terminan haciendo tareas que no significan nada simplemente para sacarlos de su cara para que puedan seguir adelante. No están siendo educados, sino alojados para la conveniencia de los administradores que toman las decisiones.

Consideraciones para la prestación de servicios

El equipo del IEP, incluyendo a los padres, necesita considerar muchos factores al diseñar el plan de implementación: la hora del día, los períodos de instrucción del contenido, los horarios y la disponibilidad de los proveedores de servicios, la capacidad del niño para desempeñarse en un ambiente de grupo (comportamiento y/o dominio del contenido del prerrequisito), el nivel de apoyo necesario para que el niño se desempeñe, los horarios de los medicamentos, la disponibilidad de equipo/tecnología, y así sucesivamente.

En el modelo extraíble, es posible que los niños reciban demasiados servicios. Se vuelven dependientes de los adultos para estructurar su mundo y proporcionar motivación para completar tareas; el aprendizaje se convierte en opcional. En el modelo de inclusión, es posible que los niños reciban muy pocos servicios. Su capacidad para comprender el contenido y los procesos puede ser limitada y no hay “vuelta atrás” a los requisitos previos de habilidades que se perdieron o dominaron de forma incompleta. El tiempo de los adultos, la capacidad del salón y los horarios afectan la instrucción y el comportamiento en el trabajo. En cualquier modelo, las expectativas de los adultos para los estudiantes pueden ser bajas y limitar las propias metas y expectativas del niño.